Lagos de Tarapoto es ahora un sitio Ramsar | WWF

Lagos de Tarapoto es ahora un sitio Ramsar



Posted on 18 enero 2018
Manatí amazónico
© Federico Mosquera /Fundación Omacha.
(ENGLISH BELOW)

Uno de los principales refugios para delfines de río en la Amazonia Colombiana ha sido reconocido como un humedal de importancia internacional.


El complejo de humedales Lagos de Tarapoto, uno de los lugares con mayor presencia de delfines de río en la Amazonia colombiana, acaba de ser incluido en la Lista de Humedales de Importancia Internacional de la Convención Ramsar. Este reconocimiento es el resultado de más de 10 años de trabajo conjunto entre WWF Colombia, La Fundación Omacha y el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, entre otras organizaciones.

Este jueves el presidente Juan Manuel Santos, acompañado por el Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Luis Gilberto Murillo, hizo el anuncio oficial de la designación desde Puerto Nariño. De acuerdo con el presidente Santos, este reconocimiento promueve la cooperación internacional para la financiación de proyectos de conservación de la biodiversidad en este ecosistema y contribuye a la protección de los recursos naturales. 

Para Mary Lou Higgins, directora de WWF-Colombia, “este es gran logro en la conservación de ecosistemas estratégicos de agua dulce a nivel mundial. Es además una oportunidad para garantizar el hábitat de especies prioritarias como los delfines del río”. Este paso en la conservación de la Amazonia hace parte de los esfuerzos del Programa Amazonas Norte.

La importancia de Lagos de Tarapoto

Las aguas de los Lagos de Tarapoto se extienden en un área de más 40 mil hectáreas creando ecosistemas con increíbles niveles de biodiversidad que incluyen más de 883 especies de plantas, 244 de aves, 176 de peces, 30 de reptiles, 201 de mamíferos y 56 de anfibios.

Se trata de uno de los principales refugios de los delfines de río en la Amazonia. Como explica Fernando Trujillo, director de la Fundación Omacha, Tarapoto funciona como una “guardería” para los delfines y es un lugar clave para su crianza. Además es un sitio de reproducción de peces, y el sustento pesquero de las 22 comunidades indígenas que habitan la zona.

El nuevo sitio Ramsar Lagos de Tarapoto es uno de los lugares en los que WWF y la Fundación Omacha, con diferentes aliados en la región, instalaron recientemente transmisores satelitales para el seguimiento de estos cetáceos en la Amazonia.

Asimismo, este humedal Amazónico es de gran importancia ecológica por ser uno de los hábitats prioritarios para especies en riesgo como el caimán negro (Melanosuchus niger), el pirarucú (Arapaima gigas) el manatí (Trichechus inunguis) y el jaguar (Panthera onca).

Sin embargo, este tesoro natural enfrenta potenciales amenazas que ponen en riesgo su equilibrio como la sobrepesca, la extracción de madera, la cacería y el turismo. Su designación como Sitio Ramsar crea enormes oportunidades para reducir estas amenazas a través de una mejor planificación del territorio con las comunidades locales.

Apoyo de las comunidades locales

A diferencia de muchos Sitios Ramsar, Lagos de Tarapoto se encuentra en un resguardo indígena. Las 22 comunidades indígenas que viven allí han dependido durante generaciones de la pesca y más recientemente, del turismo. Con la nueva designación se busca aumentar las alternativas para las comunidades locales y consolidar el proceso de ordenamiento pesquero que viene apoyando WWF con pescadores locales para un uso más responsable de este recurso, a través del Programa Amazonas Norte.

Una de las grandes ventajas de un Sitio Ramsar es que ayuda a incrementar la cooperación internacional para la financiación de proyectos de conservación de acuerdo a las necesidades de la comunidad. De acuerdo con Lilia Java, líder indígena de la zona, “la designación de los lagos de Tarapoto como sitio Ramsar es una oportunidad para fortalecer, proteger y conservar nuestros recursos naturales, culturales y sociales”.

Con esta importante designación, Colombia se compromete a preservar la biodiversidad y las características hidrológicas de los Lagos de Tarapoto y hace un gran aporte a la conectividad de los humedales amazónicos. 
 

Big win for wetlands conservation in Northern Amazon!

Tarapoto Lakes is now a Ramsar site

 
One of the main river dolphin shelters in the Colombian Amazon has been recognized of international importance
 
The wetland complex of the Tarapoto Lakes, one of the places with the highest presence of river dolphins in the Colombian Amazon, has just been included in the List of Wetlands of International Importance of the Ramsar Convention. This international recognition is the result of more than ten years of joint work between WWF-Colombia, the Omacha Foundation and the Ministry of Environment among other organizations.
 
On Thursday, Colombia’s President, Juan Manuel Santos, announced the designation from Puerto Nariño, along with the Minister of Environment and Sustainable Development, Luis Guillermo Murillo, and WWF. According to President Santos, this recognition promotes the international cooperation for biodiversity conservation projects and contributes to protect this specific ecosystem as well as all our natural resources.
 
Mary Lou Higgins, Director of WWF-Colombia, stated that “this is an important achievement globally for the conservation of strategic freshwater ecosystems. It is also an opportunity to ensure critical habitat for priority species, such as the Amazon river dolphins.” This goals is part of the efforts of the Northern Amazon Program.


The importance of Tarapoto Lakes 


The Tarapoto Lake system covers 40,000 hectares creating an ecosystem with incredible levels of biodiversity, including more than 883 plant species, 244 bird species, 176 fish species, 30 reptile species, 201 mammal species and 57 amphibian species.  
 
As Fernando Trujillo, Omacha Foundation Director, explains, Tarapoto functions as a "nursery" for the dolphins and is a key site for rearing their offspring. It is also a breeding site for fish supporting the livelihoods of the indigenous communities that inhabit the area. The new Ramsar Tarapoto Lakes site is one of the places where WWF-Colombia and partners in the region installed satellite tags to follow these cetaceans through the Amazon to better understand their movement patterns and habitat use.
 
Additionally, the Tarapoto Lakes are ecologically important as a key habitat for threatened species like pirarucú (Arapaima gigas), the manatee (Trichechus inunguis), the black caiman (Melanosuchus niger), and the jaguar (Panthera onca).
 
However, this natural treasure faces potential threats from overfishing, timber extraction, poaching and uncontrolled tourism. This Ramsar designation creates a huge opportunity to reduce these threats through better territorial planning with local communities.
 

Local community support
 
Unlike many other Ramsar Sites, Tarapoto Lakes lies within an indigenous reserve. The 22 indigenous communities living there have relied on fisheries as a vital source of food for generations and, more recently, have built economic ties to other activities like tourism.
 
The Ramsar designation seeks to provide more alternatives for local communities and to consolidate the fisheries management process that WWF has been supporting alongside local fishermen to ensure responsible use of fish stocks, as a part of the Northern Amazon Program.

One of the great advantages of a Ramsar designation is the potential to increase international cooperation to fund conservation projects that are well aligned with the needs of the community. According to Lilia Java, an indigenous leader in the area, “The designation of the Tarapoto Lakes as a Ramsar location is an opportunity to strengthen, protect, and conserve our natural, cultural, and social resources”.
 
With this designation, Colombia commits to preserve the unique biodiversity and hydrological characteristics of the Tarapoto Lakes and promote the connectivity of the Amazon wetlands.
Manatí amazónico
© Federico Mosquera /Fundación Omacha. Enlarge
Lagos de Tarapoto
© Fernando Trujillo / Fundación Omacha Enlarge
Vista aérea. Tarapoto
© Fernando Trujillo / Fundación Omacha Enlarge
Black camin (Melanosuchus niger)
© Federico Mosquera /Fundación Omacha Enlarge