Climate Witness: John Rumney, Australia | WWF

Climate Witness: John Rumney, Australia



Posted on 01 mayo 2007
John Rumney, WWF Climate Witness from Australia
© John Rumney
Ik ben opgegroeid in de Verenigde Staten en was altijd al gefascineerd door de wonderen van de onderwaterwereld die Jacques Cousteau portretteerde in zijn documentaires. Ik ben er altijd van blijven dromen om een keer zelf mee te doen in mijn eigen versie van een ‘Calypso’ avontuur en tegenwoordig leid ik een leven op het Great Barrier Reef dat de fantasieën uit mijn jeugd ver overstijgt.

English | 中文 | Italiano | Español | Deutsch | Dutch

Meer dan 30 jaar geleden ben ik in Far North Queensland aangekomen, vol vuur en enthousiasme om de schoonheid en de wonderen van het Great Barrier Reef te ontdekken. Het rif is mijn ziel en zaligheid. Ik heb de VS verlaten om het hier te komen onderzoeken en ik ben er nog steeds helemaal door gefascineerd.

Toen ik voor het eerst aankwam in Port Douglas heb ik vele jaren doorgebracht met vissen en duiken op het rif; wekenlang was ik op zee met mijn vrouw Linda en na verloop van tijd ook met mijn jonge gezin. In de loop van de jaren merkte ik dat mijn beeld van het Great Barrier Reef als een onaangetast wonderland niet meer overeenkwam met wat ik om mee heen zag. Toen ik eenmaal had opgemerkt dat er steeds minder vis was, wist ik dat ik mijn leven moest veranderen.

Onderzoekers naar het rif brengen

Begin jaren 80 huurde de beheerders van het rif, de Great Barrier Reef Marine Park Authority, mijn commerciële vissers- en charterschip om te onderzoeken hoe het was gesteld met het net ingestelde natuurpark op zee. Door zo veel verschillende onderzoekers aan boord te hebben, werden mijn ogen geopend voor het gebrek aan geld maar ook voor de moeilijke toegankelijkheid van de verafgelegen riffen - zowel voor onderzoek als voor duikers en toeristen om de pracht van het koraalrif te ervaren. En zo werd het idee geboren om de opbrengsten van toeristen die voor een avontuurlijke duik wilde betalen, in te zetten voor onderzoek. 

In 1995 begon het avontuur dat moest leiden tot het realiseren van de droom van mijn jeugd. Samen met Rino en Diana Grollo begonnen we het project ‘Undersea Explorer’. Het doel van ‘Undersea Explorer’ was om een ‘nieuwe Calypso’ te realiseren, zodat avontuurlijke duikers samen met onderzoekers het rif op een unieke manier konden ervaren. Het aanbieden van duikavonturen voor toeristen heeft nu weliswaar de prioriteit, maar de ‘Undersea Explorer’ brengt ook geld binnen voor vele onderzoeksprojecten, zorgt voor de toegang tot het rif en voor werkgelegenheid en ondersteuning voor onderzoekers en studenten. 

Mijn bedrijf is opgebloeid en het schip is een belangrijke basis geworden voor onderzoek naar de biologie van haaien, de dwergvinvis en de interactie tussen mensen en walvissen, maar ook naar de kwaliteit van het water, fluorescerend koraal, bio-erosie en de ongrijpbare Nautilus.

Een onzekere toekomst voor het rif en omringende gemeenschappen

Ondanks mijn succesvolle hulp bij het milieubeheer van het rif, zoals de bescherming van de waterkwaliteit en de toename van de beschermende gedeelten van het Great Barrier Reef van 4,5% tot 33%, ben ik nog steeds erg bezorgd over de toekomst; niet alleen voor wat betreft het rif zelf, maar ook voor de gemeenschap en het landschap waarin ik leef.

Maakte ik me eerst alleen zorgen over de afname van het aantal vissen, nu is er ook zorg over schade aan de gebieden langs de kust, die wordt veroorzaakt door het uitspoelen van afvalwater van boerderijen dat vol bestrijdingsmiddelen zit. Maar waar ik me het meeste zorgen over maak is de dreiging van uitbleken van het koraalrif als gevolg van het broeikaseffect. Het is een beangstigende ervaring om voor het eerst uitgebleekt koraal te zien. Binnen een week of twee kan een gezond, bruisend, kleurrijk koraalrif veranderen in een verbleekte woestijn.

Behalve mijn zorgen over de gevolgen voor de gezondheid van het rif, denk ik dat het verbleken van het koraal ook gevolgen kan hebben voor mijn onderneming en voor de gemeenschap waar ik leef. Het is nu 8 jaar geleden dat ik voor het eerst verbleekt koraal zag, dat duidelijk afweek van de schade die wordt veroorzaakt door doornenkroon-zeesterren die eten van het koraal.  Nu is het een heel gewone aanblik.

In 2009 waren we in verhoogde staat van paraatheid omdat we na een erg warm jaar een ernstige verbleking van het koraal verwachtten. Uiteindelijk bleek dat cycloon Hamish in 2008 de stromingen had veranderd en kouder water vanuit de diepte naar boven had gebracht. En zo werd ernstige verbleking voorkomen. De cycloon had dan wel een hoop koraal verwoest maar we waren opgelucht dat een ernstige verbleking was voorkomen.

Daarnaast kunnen plaatselijke invloeden de gevolgen van klimaatverandering nog groter maken. De afname van de kwaliteit van het water bijvoorbeeld kan een groei van het aantal roofdieren voor het koraalrif, zoals de doornenkroon-zeester, veroorzaken. Ik ben de laatste 6 jaar al ongeveer 10% van mijn duikstekken kwijtgeraakt aan de doornenkroon en verbleking en ik weet wat er gaande is in de Cariben en op de Malediven. Als dat hier ook gaat gebeuren, wat moeten we onze gasten dan nog laten zien?

Verzuring van de oceaan doodt het koraal

In 2008 hoorde ik over het probleem van verzuring en werd ik me bewust van een nieuwe bedreiging voor het koraal. Door de toename van kooldioxide in de atmosfeer nemen de oceanen meer kooldioxide op en stijgt de zuurgraad van het water. Dit weerhoudt het koraal ervan om nieuwe skeletten te vormen.
We hebben ons allemaal zo’n zorgen gemaakt over het verbleken van het koraal en schade door de doornenkroon, maar dat zou wel eens helemaal niets voor kunnen stellen in vergelijking met het gevaar van verzuring.

De impact op het toerisme zal gigantisch zijn

We hebben geluk hier in Port Douglas – we hebben het World Heritage regenwoud en het Great Barrier Reef. Maar iedereen komt hier naartoe vanwege het natuurtoerisme… om in contact te komen met de natuur… als we geen gezonde natuur hebben om deze mensen te laten zien, dan zullen ze verder verwijderd raken van de natuurlijke omgeving waar wij afhankelijk van zijn en zullen ze liever naar Disneyland gaan.

Het toerisme in het Great Barrier Reef brengt elkaar jaar ongeveer $ 5,5 miljard op en biedt werkgelegenheid aan meer dan 60.000 mensen. Ik heb dus reden genoeg om me zorgen te maken.

We moeten luisteren naar de duizenden klimaatwetenschappers en naar de waarheid diep in ons hart, en ons gedrag dienovereenkomstig aanpassen.

Kijk naar deze korte documentaire over de effecten van de klimaatverandering die John Rumney heeft waargenomen op het Great Barrier Reef in Australië en wat hij eraan doet om zijn ecologische voetafdruk te verminderen.



 

Wetenschappelijke beoordeling

Beoordeeld door: Ove Hoegh-Guldberg, professor en directeur, Centre for Marine Studies, University of Queensland, Australië

Het verhaal van John Rumney is een afgewogen weergave van de ervaringen van mensen over de hele wereld met het verbleken van het koraal, het stijgen van de temperatuur van het zeewater en klimaatverandering. De laatste jaren hebben toeristenbegeleiders als John Rumney (die het Great Barrier Reef bijna dagelijks bezoekt) een geleidelijke afname gezien van hun belangrijkste bron van inkomsten.

Massale verbleking van het koraal is al zes keer voorgekomen over het hele Great Barrier Reef. Bij elk van deze gebeurtenissen is meer dan 60% van al het koraal binnen het natuurpark van het Great Barrier Reef aangetast. De onderliggende oorzaak van deze massale verbleking is het stijgen van de temperatuur van het zeewater. Die stijging gaat 100 keer sneller dan in enige andere periode in de afgelopen 740.000 jaar (Hoegh-Guldberg e.a. 2007, tijdschrift Science, december 2007).

John heeft ook een relatie gelegd tussen plaatselijke factoren en de afnemende gezondheid van het koraalrif. Zijn observaties over de doornenkroon-zeester, die waarschijnlijk meer beïnvloed wordt door lokale factoren zoals de stijging van de hoeveelheid bestrijdingsmiddelen in het water, zijn een bevestiging van de synergie die we de laatste tijd steeds meer zien tussen lokale en wereldwijde factoren.

In het algemeen worden koraalriffen veel meer aangetast door lokale invloeden en herstellen ze veel minder makkelijk van schade die wordt veroorzaakt door de wereldwijde klimaatverandering, zoals massale verbleking.

Een recente samenvatting van alle gevaren die het koraalrif bedreigen, zijn te vinden in het wetenschappelijke artikel ‘Coral Reefs under Rapid Climate Change and Ocean Acidification’ (‘Koraalrif onder de invloed van snelle klimaatverandering en verzuring’, zie voor een verwijzing hieronder). Het artikel benadrukt de belangrijke relatie tussen het broeikaseffect en de verzuring van de oceanen – “de stille moordenaar van het koraalrif”. Het is waarschijnlijk niet te zien als je er dagelijks komt, zoals touroperators als John Rumney. Maar veranderingen in de zuurgraad van de oceaan zouden uiteindelijk wel eens kunnen leiden tot de uitroeiing van koraalriffen zoals het Great Barrier Reef en hun herstel gedurende honderdduizenden zo niet miljoenen jaren onmogelijk kunnen maken.
  1. Bellwood, D.R., Hughes, T.P., Folke, C., and Nystrom, M. (2004). Confronting the coral reef crisis. Nature 429, 827-833
  2. Bruno JF, Selig ER (2007) Regional Decline of Coral Cover in the Indo-Pacific: Timing, Extent, and Subregional Comparisons. PLoS ONE 2(8): e711 doi:10.1371/journal.pone.0000711
  3. Hoegh-Guldberg, O., Mumby, P.J., Hooten, A. J., Steneck, R.S., Greenfield, P., Gomez, E., Harvell D. R, Sale, P.F., Edwards, A.J., Caldeira, K., Knowlton, N., Eakin, C. M., Iglesias-Prieto, R., Muthiga, N., Bradbury, R.H., Dubi, A., and Hatziolos, M. E., (2007) Coral Reefs under Rapid Climate Change and Ocean Acidification. Science 318: 1737-1742

Alle artikelen worden onderworpen aan een wetenschappelijke beoordeling door een lid van de Climate Witness Science Advisory Panel.
 
John Rumney, WWF Climate Witness from Australia
© John Rumney Enlarge
Aerial view of Hardy Reef, Great Barrier Reef Marine Park, Australia.
© WWF / Jürgen Freund Enlarge
Coral reef destroyed by Crown of Thorn starfish or by coral bleeching.  Great Barrier Reef & Coral Sea, Australia.
Coral reef destroyed by Crown of Thorn starfish or by coral bleeching. Great Barrier Reef & Coral Sea, Australia.
© WWF / Jürgen FREUND Enlarge